Vuodenajat ohjaavat menusuunnittelua

Kantarellin sesonki on vähitellen ohi, mutta metsät pursuavat nyt muita sieniä. Metsien ohella pellot tarjoavat kukkakaalia, porkkanoita, perunoita ja muita juureksia. Tämä näkyy myös lautasilla. Vuodenkierto ja sen eri satokaudet tuovat vaihtelua lounaspöytiin ja illallisbuffeteihin.

Aina satokaudet eivät suostu tekemään yhteistyötä. Kun heinäkuun alun häihin on myyty mansikkaista halloumisalaattia, ja kotimainen mansikkasato valmistuukin muutamaa viikkoa normaalia myöhemmin, on pakko tyytyä tuontitavaraan. Luonto tarjoaa välillä haasteita, joihin ei aina pystytä varautumaan ennakkoon.

Lounasravintola elää ensi viikkoa, ja pystyy helpommin reagoimaan luonnon tarjoamiin yllätyksiin, kuten kerralla valmistuvaan kukkakaalisatoon. Cateringpuolella taas menut on suunniteltu ja myyty viikkoja, usein jopa kuukausia etukäteen. Muutoksien tekeminen ei aina ole mahdollista, eikä kannattavaa. Yhden asiakkaan kanssa menua vielä voitaisiin muuttaa hetki ennen tilaisuutta, mutta useamman kanssa se on jo mahdotonta.

Onneksi suurimmaksi osaksi satokaudet ovat ennustettavissa. Keväällä herkutellaan parsalla, keskikesällä valmistuvat uuden sadon perunat ja mansikat. Heinäkuun lopussa kotimaiset yrtit ovat herkullisimmillaan ja elo-syyskuussa satopotti räjähtää. Maukkaita marjoja, kasviksia ja sieniä on saatavilla vaikka kuinka. Kevään herkät maut ovat kypsyneet ja syventyneet. Syksy onkin menusuunnittelijan lempiaikaa. Tuoreita ja maukkaita kotimaisia raaka-aineita on saatavilla runsaasti. Vain mielikuvitus on rajana, kun keväällä mietitään syksyn juhlia ja tehdään niihin menuehdotuksia. Eivät muutkaan vuodenajat jää jälkeen. Jokaiseen aikaan mahtuu mahtavia makuja ja raaka-aineita, joita hyödyntämällä saadaan rakennettua mieleenpainuvia ja herkullisia menuja. 

Myös muun maailman satokaudet nivoutuvat osaksi menusuunnittelua. Kun Suomessa kukkii talvella ainoastaan kuurankukka, saadaan muualta maailmasta uuden sadon kasviksia. Ei kaukomailta kannata tuoda kotimaassakin satoisia kasviksia, vaan paikallisia herkkuja, kuten sitrushedelmiä. Jo pelkkä klementiinin tuoksu kuljettaa suoraan jouluun.

Satokausien kunnioittaminen ei ole pelkästään makukysymys. Mitä runsaammin raaka-aineita on saatavilla, sitä kohtuullisempaan hintaan niitä myös myydään. Luonto on menusuunnittelija paras ystävä. Se ohjaa valitsemaan parhaat ja maukkaimmat kasvikset juuri silloin kun ne ovat parhaimmillaan.

Kirjoittajana: Kaisa Möttönen
Seuraava >